Sandy Tsalikidis

Sandy Tsalikidis

En esta época en que muchos de nosotros somos afortunados de tener en nuestra casa más de un televisor e internet en nuestro teléfono, continuamos viendo los llamamientos realizados por Cruz Roja en busca de ayuda. Contemplamos las imágenes de niños llorando, familias enteras que viven en pequeñas tiendas de campaña y muchas otras  imágenes angustiosas, sin embargo sentados en nuestras cómodas salas de estar es difícil imaginar la desesperación que viven estas personas. Sandy Tsalikidis, como voluntaria durante la guerra de Bosnia hace años, fue testigo de cómo se vive en situaciones de catástrofe como la actual. Allí se dio cuenta del gran trabajo llevado a cabo por Cruz Roja.

«In the day and age where many of us are lucky to have more than one TV in our house and internet on our phone we have all seen the appeals made by the Red Cross for help. We see the images of children crying, whole families living in small tents and many other distressful images but sitting in our warm living rooms it is difficult to imagine the desperation of these people. I on the other hand as a charity aid worker during the Bosnian war have witnessed this dreadful sight first hand and it is truly awful. Something else I noticed though was the brilliant work the Red Cross do in very difficult circumstances and with very little resources, it inspired me.

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Feeling very lucky to live such a wonderful place as Javea. I sought out the local Red Cross organisation and asked if there was anything I could do to help. The volunteers were extremely welcoming and agreed to show me around and explained what it is they do. I was immediately struck with how much they do within the community, we always see them at fiestas and sports events but they are involved in so much more. They provide lifeguards on the beach and the rescue boat, they hold a homework club where children can receive help with their homework in a quiet environment and also receive a snack, they operate an employment agency where people are helped to write their CV’s, they install panic buttons for the elderly, supply food parcels for those in need…there really are too many things to list.

As it was nearing Christmas my first fundraiser was to buy presents for underprivileged children, it was a success and every child that Christmas received a gift from Santa. It was then brought to my attention that the Red Cross in Javea had ambulances that were old and needing to be replaced. Due to the economic crises the Red Cross were told that they could not have a new ambulance for a few years. Being now a fully-fledged fundraiser for the Red Cross I could not allow this to happen. The ambulances are used daily to take and pick up the elderly from hospital, take them on days out and to collect and pick up necessary food supplies, they deserved more than this, Javea deserved more than this!

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Javea is home to a multinational society of people who have shown in the past their ability to come together and support a multitude of things so I had the idea of trying to engage the community in the fundraising for a brand new specially adapted ambulance for the Red Cross. I did some research and found out that a new vehicle with electric hoist and space for more than one wheelchair would cost 64,000€. I also found out that there were 33,000 people registered on the Padron at that time, the rest is just mathematics! If every person registered on the Padron donated just 2€ we could buy a new vehicle outright. That night I went home, sat in front of my computer and set up Ambulancia Para Javea with the aim of raising the money needed to buy a specially adapted ambulance that could take the infirm, old and disabled to doctor’s appointments and the hospital as well as being used for occasional outings for the senior citizens of the community.

So it began, we organised various fun filled events from a horse racing night at Monroes, quiz night at Gj’s to a grand raffle that took place at the Marriot Homes and Gardens Exposition last year. The support for these events was incredible and suddenly raising the amount of money needed to buy the ambulance seemed possible! I was also lucky to have sponsorship and backing of three major organisations, The Provincial Grand Lodge of Valencia, The Roundabout Charity Shop and The Original Charity Shop, I would like to thank them all for their support.

There is only one thing left to say and that is that I am delighted to announce that the target of 64,000€ has been achieved, the vehicle has been purchased and is ready to go! I wish to express my heartfelt thanks to every person that attended the various events I organised and to all the local businesses and people who contributed with gifts and donations, every single one of you has made this daunting task a success. I hope you feel as proud as I do for this fantastic community achievement-never under estimate people power!

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The Red Cross motto is “Give food, give shelter, give hope” and I think that the people of Javea and surrounding villages have made this a reality for as long as there is such community spirit there really is hope».

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Sandy Tsalikidis

En esta época en que muchos de nosotros somos afortunados por tener en casa más de un televisor e internet en nuestro teléfono, continuamos viendo los llamamientos realizados por Cruz Roja en busca de ayuda. Vemos imágenes de niños llorando, familias enteras que viven en pequeñas tiendas de campaña y muchas otras angustiosas imágenes, sin embargo sentados en nuestras cómodas salas de estar es difícil imaginar la desesperación de estas personas. Sandy Tsalikidis, como voluntaria durante la guerra de Bosnia hace años, fue testigo de cómo se vive en situaciones de catástrofes como la actual. Allí se dio cuenta del gran trabajo llevado a cabo por Cruz Roja.

«Es increíble el trabajo que Cruz Roja puede hacer en tan difíciles circunstancias y con muy pocos recursos. Esto fue lo que me inspiró.
Sintiéndome tan afortunada por vivir en un lugar tan maravilloso como Jávea, busqué a la asamblea local de Cruz Roja y les pregunté si había algo que podía hacer para ayudar. Los voluntarios, extremadamente atentos, me mostraron y explicaron los trabajos que se realizan desde la asamblea. Me llamó la atención de inmediato lo mucho que hacen dentro de la comunidad. Los vemos en las fiestas y eventos deportivos, sin embargo Cruz Roja está involucrada en mucho más. Proporcionan socorristas y vigilancia en la playas, tareas de rescate, proporcionan ayuda a los niños en sus tareas escolares en un ambiente tranquilo, ayudan a preparar y orientar a los usuarios en su búsqueda de empleo (redacción de sus CVs, ayuda con la inmersión en nuestro idioma,…), ofrecen el servicio de teleasistencia para nuestros ancianos, ofrecen diariamente lotes de alimentos de primera necesidad a las personas que lo necesitan… En fin… hay demasiadas tareas en la lista…
En aquel momento se acercaba la Navidad y mi primer evento fue para recaudar fondos con el obejtivo de comprar regalos para niños con recursos escasos. Fue todo un éxito y todos los niños durante aquellas Navidades recibieron un regalo de Santa Claus. Entonces me fijé que la Cruz Roja en Jávea disponía de ambulancias que necesitaban renovarse. Debido a la crisis económica desde la organización central se les dijo a las asambleas locales que debían esperar un tiempo para renovar sus vehículos. No podía permitir que esto sucediera. Las ambulancias y vehículos adpatados se utilizan a diario para llevar y recoger a los ancianos y personas enfermas, recoger los alimentos necesarios para su posterior distribución, etc. ¡Jávea merecía ayuda!».
Nuestro municipio es el hogar de una sociedad multicultural de personas que siempre han demostrado su capacidad de unión y apoyo, así que tuve la idea de tratar de involucrar a toda la comunidad en la recaudación de fondos para conseguir una nueva ambulancia especialmente adaptada para Cruz Roja. Hice algunas investigaciones y descubrí que un nuevo vehículo con capacidad para más de una silla de ruedas costaba 64.000 €. También me enteré de que había 33.000 personas inscritas en el padrón,… el resto sólo son matemáticas!… Si cada persona registrada en el padrón donara tan sólo 2 € se podía comprar un vehículo nuevo. Esa misma noche me fui a casa, me senté frente a mi ordenador y creé la marca «Ambulancia Para Jávea».
Así empezó todo, organizamos varios eventos divertidos… una noche de carreras de caballos en Monroes (Pedreguer), concurso en el restaurante Gj (playa Arenal Jávea), un gran sorteo en la feria Homes and Gardens que tuvo lugar en el Marriot el año pasado, etc… El apoyo a estos eventos fue increíble y de repente el aumento de la cantidad de dinero necesaria para comprar la ambulancia parecía posible! También tuve la suerte de tener el patrocinio y apoyo de tres organizaciones: La Gran Logia Provincial de Valencia, The Roundabout Charity Shop y The Original Charity Shop and Library.

Deseo desde aquí darles las gracias a todos ellos.
Me encuentro muy emocionada de poder anunciar a todos nuestros vecinos que el objetivo de 64.000 € se ha logrado, el vehículo se ha comprado y está listo para ayudar a las personas, Deseo expresar mi más sincero agradecimiento a todas las personas que asistieron a los diversos eventos que organicé y a todas las empresas locales y personas que contribuyeron con regalos y donaciones. Todos y cada uno de ustedes ha hecho que esta tarea haya resultado un éxito. Espero que se sientan tan orgullosos como yo.
El lema de la Cruz Roja es «Dar comida, dar cobijo, dar esperanza» y pienso que el pueblo de Jávea y los pueblos de alrededor han sido un verdadero ejemplo de ello».

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